PANTALONES  DE  CUERO  LARGOS

Es muy probable que el cuero me hubiera fascinado desde muy joven, sea en forma de correas, cinturones o bolsas. Una vez me habían observado, sentado en un escondite, poniendo la bolsa de compra de mi abuela sobre mi cabeza. Como explicación sólo pude balbucear: "Porque huele muy bien." La abuela guardó en esta misma bolsa las compras que tanto le costaron en el viaje de vuelta de Hannover en 1946, el año de la escasez. La encajó entre sus pies y sujetó las asas con fuerza. Probablemente, luego se durmió. Cuando se bajó del tren en Bückeburg, sólo tenía las asas cortadas en la mano.

Desde los 12 hasta los 24 años, los pantalones cortos de cuero fueron probablemente mi prenda más usada. De los 24 a los 32 había un hueco absolutamente sin cuero. Hasta que mi interés se reavivó al ver un par de pantalones de traje tradicional bávaro dando hasta la rodilla. Probablemente en 1976, o a más tardar al año siguiente, monté en una vieja máquina de coser Singer mi primer pantalón largo de cuero en lugar de un pantalón corto.

La máquina ya había servido fielmente a la abuela de mi mujer. Participó en varios traslados dentro de Salzburgo como mueble VIP. A principios de los años setenta, la enviamos al cuidado de un artesano capaz para que la revisara en su funcionamiento. Reajustó la simetría entre los hilos inferior y superior y nos aseguró que, por lo demás, la máquina era lo suficientemente robusta como para sobrevivir otros cincuenta años, por decirlo así, "cantando". Sin embargo, el tiempo de la costura a gran escala había terminado. Mi mujer y mi suegra preferían comprar blusas, faldas y vestidos ya hechos. Hacían pequeñas reparaciones a mano con hilo de coser. Nolens volens, la Singer se jubiló anticipadamente. Pero no por mucho tiempo. Fue contratada para mis proyectos.

 

Las cuatro partes de un par de vaqueros Levis rotos (US-talla 32 / longitud 36) se transfirieron al papel. A lo largo de varios años, la plantilla se utilizó para cortar un par de pantalones de búfalo, de cabra, de caballo (en burdeos) y dos de vaca. El colofón de mi producción fue un mono, en realidad un sobretodo, también de piel de vaca. El grosor del cuero era de entre 1,3 y 1,5 mm, típico de la ropa de moto. Todas las pieles procedían de un comerciante de la Bäckerstrasse de Viena. En aquella época se podía elegir con tranquilidad, reconocible por el hecho de que el vendedor servía un moka entre la presentación de dos pieles.

En dos choques con la motocicleta, los pantalones protegieron contra extensas abrasiones de la piel. Además de esta legitimación para llevar ropa de cuero en público, un impulso armonizador vino de la escena del rock con sus intérpretes. Recuerdo que Rod Stewart vestía de cuero negro en muchas de las actuaciones de su banda, a veces tan ceñido y con unas curvas del cuerpo casi de danza del vientre que probablemente sería ofensivo hoy en día. Afortunadamente, la Eivissa de la época hippie era igual de permisiva que la California progresista: el cuero negro se veía con frecuencia. El aprendiz de un taller de motos que atendía mi Derbi de 75 cc cada trimestre llevaba unos adorables pantalones de cuero rasgados. El cuero era demasiado fino para su trabajo con chapas afiladas. Teníamos la misma estatura. Hoy me arrepiento de no haberle dado al muchacho uno de mis pantalones.

Vestirse de cuero fue un tema importante de mi colección de fotos SECRET LIVES. Después de mi jubilación tuve suficiente tiempo libre para digitalizar las fotos tomadas con material cinematográfico de grano fino. De la producción original de pantalones de cuero, sólo han sobrevivido el más antiguo de búfalo y uno de vaca. Una novedad es un pantalón rojo de cuero de tapicería, de 2,5 mm de grosor, una prenda fantásticamente cálida en invierno.

 

El aprecio por los lederhosen, tanto los cortos como los largos, se observa, por ejemplo, entre los miembros de las sociedades de trajes tradicionales. Se lo llevan sobre todo los domingos y días festivos cuando se va a la iglesia o en motivos de la tradición. Pero también si le gusta a la gente ir de copas el fin de semana, donde los lederhosen se llevan como una especie de uniforme, especialmente en las cervecerías bávaras y austriacas. Últimamente se ven comienzos esperanzadores de que, al menos, la variante hasta la rodilla de los pantalones de cuero vuelva a llevarse con más frecuencia también en la vida cotidiana. Pantalones de cuero negro brillante, por otro lado, actualmente no tienen ningún futuro. Incluso los ciclistas y moteros parecen preferir la ropa de plástico a la de cuero.